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开源:持续性颠覆并快乐着

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书名:中文——《大教堂与集市(最新版)》、英文——“The Cathedral & the Bazaar”
作者:Eric S. Raymond
译者:卫剑钒
相关网址:http://www.catb.org/esr/ 

《大教堂与集市》(英文:The Cathedral & the Bazaar:Musings on Linux and Open Source by an Accidental Revolutionary),其最新中文版在2014年得以正式再版。此书,时隔十三年之久,此书的再版又一次证明经典著作对于其所在产业的重要意义。当今已经没有人再去嘲讽“开源”软件的商业价值,进而不同行业也在尝试借用“开源”的思想重塑自己的商业模式。

作者Eric S. Raymond最初撰写《大教堂与集市》一文,其主要目的便是回应当时商用软件领域里对“开源”软件(Opens Source)的所有质疑。随着时间的推移,此文所蕴含的价值以及所释放的魅力在持续的发酵。也许用“颠覆”一词,是对“开源”软件最好的描述。它在颠覆着软件行业的存在模式、它在颠覆IT领域的既有规则,它进而将颠覆所有以知识分享为价值核心的商业游戏规则。

Raymond在《大教堂与集市》一文中引述最多的著作就是被软件工程领域称之为经典中的经典著作——《人月神话》(英文:The Mythical Man-Month)。Linux的成功颠覆了在码农世界里已经被认为是金科玉律的观念。“Fred Brooks认为项目复杂度和沟通成本与开发人员数目的平方成正比,与此同时,工作完成量只会随人数线性增长。”

Gerald Weinberg提出的“无私编程”观点对Brooks定律进行了修正。Raymond则认为,“集市模式,运用‘无私编程’效果的充足量,强有力地化解了Brooks定律的影响。Brook定律背后的原理没有失效,但如果有一个大规模的开发群体和一个低成本的沟通机制,Brooks定律的效果将会被其他非线性因素带来的效果淹没,而后者是大教堂模式下看不到的。”

Raymond在《大教堂与集市》一文中,从现身说法,到引用“英裔美国人关于土地所有制的习惯法(common law)”,对“开源”软件中的开发模式、知识产权等问题做了鲜活的阐述。作者在这些范例中,所列举出来的各种历史典故和理论依据,让读者感觉Raymond的文化底蕴已经超出了一个寻常码农的认知范围。

值得一提的是,《大教堂与集市》一书中还介绍了“Open Source”与“Free Software”的区别,对于中国码农而言,两者的区别就是“现实主义者”与“理想主义者”之间的区别,再直白一点的解读就是,前者为务实派,后者为文青派。

今天,科技领域中已经不再有人会去探讨“开源”软件是否能够击败传统的专有软件。无论是在互联网的基础设施之中,还是当下的智能手机,开源软件已经无处不在。更加令人意外的是,Open Source(开源)模式正在逐步改写更多传统商业游戏规则。

为了消除贫困,采用“开源”理念的农业机械制作模式正在向全球贫困地区进行推广;Creative Commons(知识共享)模式正在音乐、文学、摄影、电子游戏等领域释放着自己的潜能。也许现在贸然的说Open Source(开源)模式将会改写我们当今的商业游戏规则,会遭到很多当下大咖们的耻笑,但是开源的一路成长恰恰是在这种“耻笑”的伴随下,一点点展现自身的惊艳。

最后,在这里由衷的敬佩O’REILLY再次出版此书时所体现的专业精神。这里仅仅想指出,《大教堂与集市(最新版)》一书封面油画为俄国画家LiubovPopova于1913年绘制的“Composition with Figures”。这幅油画被称为俄国绘画“构成主义”的代表作。如果读者有精力去略微了解一下俄国绘画“构成主义”产生的背景,可能会对《大教堂与集市》一书有更为深层的了解。

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