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英特尔端到端助力电信网络转型 化解移动VR最后限高

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在刚刚结束的MWC2017展会上,与移动VR设备相关的新品展示在数量上,与去年相比明显显得“低调”许多。这是否意味着,移动VR的应用前景正在进入到一个观望期呢?

事实恰恰相反,更多围绕移动VR设备相关的各种体验展示,遍布在展会的各个角落之中。这一现象说明,随着5G网络的即将到来,移动VR应用正在逐步走向成熟,无论是消费者还是商业用户,他们更加关注电信网络在5G时代中能够为移动VR带来何种颠覆式的互动体验。

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依托5G网络对低时延、高带宽、高流量密度的支撑,移动VR将给用户带来VR体验上“质”的飞越。

之所以人们期待5G下的移动VR应用体验,究其背后的原因是,无论是消费领域还是不同行业应用,相对PC VR设备,移动VR设备在给用户带来“沉浸式体验”方面更具优势。移动VR设备得益于移动性而大大增强了互动性和与物理场景的交融能力,给用户带来了更丰富的VR体验。但是,传统4G网络,无论在数据的带宽、时延等技术指标上,都很难满足在移动VR设备上体现真正“沉浸式体验”的要求。

接下来的问题就是,想要让移动VR设备的商业价值潜力得以充分释放,只有寄希望5G网络的到来。依托5G网络对低时延、高带宽、高流量密度的支撑,给用户带来VR体验上“质”的飞越。

移动VR真正“爆发”需SDN/NFV技术东风相助

2015年国际电联(ITU)定义了未来5G领域中三类典型应用场景,即增强型移动宽带(eMBB),超高可靠性与超低时延通信(uRLLC)以及海量物联网通信(mMTC)。其中“增强型移动宽带”应用相对于另外两类应用场景,更聚焦在于终端用户的直观体验层面,其中尤以移动VR为典型应用。正是基于这个原因,以“增强型移动宽带”应用为主的需求很有可能是5G网络迎来的第一轮应用高潮。

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中国电信基于英特尔RSD架构的NFVi概念验证解决方案,针对其自身关心的交付、部署、资源管理及承载能力等方面的需求进行了评估和实践。该方案通过仪表模拟了宽带用户观看4k电视节目的真实体验,在影响最终用户体验的主观平均分(Mean Opinion Score,MOS)以及画面卡顿率都达到预期目标。

5G网络的数据传输速度将是目前4G网络的数十倍,另外,其时延最低也可以从4G网络的50毫秒到80毫秒之间下降到1至4毫秒之间。这些技术指标得以实现,完全要有赖于借助SDN/NFV技术实现电信网络基础设施的转型。截至到现在,尽管有关5G网络的相关标准制定还在推进,但是国内、欧美以及日韩等国家和地区的电信运营商,对于采用SDN/NFV技术实现电信网络基础设施的转型,已经达成了共识。

中国电信在本次MWC上展示的基于英特尔RSD架构的NFVi概念验证解决方案,就针对其自身关心的交付、部署、资源管理及承载能力等方面的需求进行了评估和实践。为了证明该解决方案对于“增强型移动宽带”应用场景的完美支持,中国电信通过仪表来模拟宽带用户观看4k电视节目的真实体验,测试vBRAS在承载大会话、高容量业务时的实际表现。得益于英特尔RSD架构与DPDK等软件优化方式的结合,测试结果表明,影响最终用户体验的主观平均分(Mean Opinion Score,MOS)以及画面卡顿率都达到预期目标。这意味着英特尔RSD架构能帮助电信运营商依靠开放平台实现更为高效的、对底层资源的控制处理、流量和信号处理,从而确保各类系统资源的应用都能处在最佳状态之中。

英特尔RSD架构能将计算、存储以及网络资源进行池化,并且具有高可扩展性、高性能及良好的兼容性。它不仅在性能、部署和管理等方面满足了电信运营商网络转型的诉求。同时,由于它基于开放平台,遵循工业标准,使得电信运营商在网络基础设施的建设中具备了灵活选择设备提供商的空间,从而不会被某一家设备厂商“锁定”。

SDN/NFV在移动边缘计算发力 让移动VR体验无盲区

移动VR设备的主要应用优势在于,它能够让终端用户可以随时随地不受室内、户外的物理场景的“线”制,享受到更为自由的“沉浸式体验”。但是,这对于5G网络提出了新的挑战,即如何在不同的复杂物理场景中,均能够给用户提供高带宽、低时延的移动数据服务。

国际电联(ITU)的数据研究表明,有70%的数据业务是发生在室内。写字楼、体育场馆、大型会议中心,以及医疗、零售等特殊室内场景,在这些不同的室内场境中,移动VR设备想要有满意的表现,都需要5G网络来给予有效的支持。

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华为推出了基于英特尔NEV套件的视频云服务(Video Cloud)解决方案。该解决方案与传统自建视频平台及CDN基础设施的高昂建设费用相比,可以大幅度降低电信网络基础设施购置成本,同时能保证用户体验以及数据安全性

以上一系列场景在5G网络应用领域中,被业界称之为MEC(Mobile Edge Computing,移动边缘计算)应用场景。在5G的定义和实现过程中,MEC是其中一个重要方向。在5G时代,网络功能将逐渐实现边缘化。通信网络的基站演进将基于SDN/NFV技术进行升级改造,进行扁平化扩展与增强;网络存储和内容分发向用户端下沉到接入网;核心网用户面功能将下沉到基站。这样的转变使得5G网络能够更好的满足具有“增强型移动宽带”特点的移动VR应用需求。

早在2014年,英特尔就与众多合作伙伴通过ETSI标准协会,携手推进MEC技术的成熟应用与相关商业模式的探索。如今,这一领域已经吸引到越来越多的内容提供商、应用服务商以及电信运营商加入其中。英特尔也为合作伙伴提供了相应的网络边缘虚拟化(Network Edge Virtualization,NEV)套件,来帮助合作伙伴开展面向电信领域的相关服务。

来自华为的,基于英特尔NEV套件所提供的视频云服务(Video Cloud)解决方案与传统自建视频平台及CDN基础设施的高昂建设费用相比,就可以大幅度降低电信网络基础设施购置成本,同时能保证用户体验以及数据安全性,并可以将业务上线时间缩短至一周。MEC所触及的业务场景包括:云直播、云点播、TV云游戏、多屏互动等,而英特尔通过与ISV开展合作,未来还可以提供远程医疗、在线教育等其他行业应用。这些以高清视频内容为核心的应用服务,为移动VR设备最终能否真正满足用户对于5G网络中“沉浸式体验”的诉求,奠定了坚实的技术基础。

电信网络转型成功的关键,在于完整而健康的上游技术生态营造,提供的一系列创新技术,以及解决方案层面的支持,为SDN/NFV生态环境打下了“开放与共赢”的基础。在此基础之上,国内电信运营商以及众多来自服务器、网络、存储、软件等领域的合作伙伴,可以持续不断的优化、提升技术,持续降低成本,最终更有信心地迎接5G网络的到来,让包括移动VR在内的更为丰富多彩,且具有体验颠覆能力的应用,能够全面释放出自己的潜力。

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